吕后从未称帝,司马迁为何将她列入本纪?

  汉惠帝刘盈是西汉开国皇帝汉高祖刘邦和皇后吕雉的孩子。汉高祖二年(前205年),刘邦在遭遇彭城惨败之后,在重新稳固局势之后,便立刘盈为王太子,令其驻守栎阳。三年之后,即汉高祖五年(前202年)二月,在击败项羽之后,刘邦即皇帝位,刘盈则顺理成章成为了皇太子。

  刘邦晚年起了易储之心

  然而,在汉高祖十年(前197年)时,刘邦却一度起了易储之心,打算废黜刘盈的太子之位,改立戚夫人之子刘如意为储君。然而,令刘邦没有想到的是,此举却触碰到了吕后的底线。在经历了一系列事件之后,吕后早已不再对刘邦抱有希望,从而将心血全部倾注在了一双儿女身上,却没想到儿子的太子之位也即将不保。

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  萧何在吕雉和戚夫人之间明显站边吕后

  随后,吕后便以朝中吕氏集团为根基,迅速拉拢大量朝臣,形成了一股庞大的力量,刘邦眼看易储之事遭到满朝大臣的反对,最终只得放弃。也正是从这时开始,吕后开始掌握朝中大权,最终在刘邦去世之后,顺利接管朝政。

  汉惠帝元年(194年)十二月,吕后趁刘盈外出,先杀刘如意,后将戚夫人做成“人彘”,并请儿子刘盈前去观看自己的“杰作”,结果遭受刺激的刘盈无法接受,就此不再过问朝政,直到数年后去世。

  刘邦去世后吕雉才是实际执政者

  而在刘盈去世之后,吕后先立刘盈的儿子刘恭为帝,而刘恭在得知吕后杀死自己的生身之母后,曾言称长大之后要为母亲报仇,于是吕后又将刘恭囚禁、秘密杀害,改立刘盈的另一个儿子刘弘为帝。而刘恭、刘弘在位期间,朝政实际一直掌握在吕后手中。

  年号出现以前本纪并非帝王专属,因而司马迁并未将刘盈列入本纪

  正如前文所说,汉惠帝刘盈虽然在位期间,但朝政大权却为吕后所掌握,而他自己则“以此日饮为淫乐,不听政,故有病也”(《史记·吕太后本纪》),直到自己病逝。

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  本纪的目的是记事,而并非为帝王作传

  其实本纪并非帝王专有,本纪只是按照编年的体例,依照年月的顺序,记载帝王的言行政绩,以及当时的重大事件的。也就是说,本纪的实际作用并不是为帝王作传记,它的主要作用是按照编年的形式记载一些当朝的大事。正如刘知几在《史通本纪》中所说,“纪者既以编年为主,唯叙天子一人。有大事可书者,则见之于年月。”

  之所以大家会将本纪认为是帝王专属,主要源于后世的纪年方式。自汉武帝建立年号制度后,年号纪年便成为了古代纪年的一种重要方式,为了方便记述当朝大事,便通常以皇帝的年号为记述顺序,因而《史记》之后的史书中,本纪就变成了帝王的专有了。

  因此,在年号尚未出现之前,二十四史中的《史记》就成了一个特例,例如《吕太后本纪》和《项羽本纪》的主人公便都不是帝王。

  其实,司马迁在《史记》中,对于不将刘盈列入本纪已经给出了解释,“惠帝垂拱,髙后女主称制,政不出房户,天下晏然,刑罚罕用,罪人是希,民务稼穑,衣食滋殖。”(《史记·吕太后本纪》)也就是说,汉惠帝在位之时,朝政大权都在吕后手中,而当朝所发生的大事件也都基本出自于吕太后之手。

  吕后执政纵跨三代帝王

  综上所述,为了方便记述汉高祖刘邦死后,到汉文帝刘恒继位之前这段时间的大事,在没有采用年号纪年的情况下,以吕太后这个实际执政者为主体进行记述更为方便,毕竟吕太后的实际执政时间,跨越了汉惠帝刘盈,前少帝刘恭,后少帝刘弘三代帝王。

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